El experimentado portugués de 40 años protagonizó una caída durante el especial de hoy. La edición 2020 era su 13ra participación en la carrera.

Paulo Gonçalves murió en la disputa de la Etapa 7 de Rally Dakar 2020, que se corrió entre las ciudades de Riyadh y Wadi Al Dawasir en un recorrido de 195 kilómetros de enlace y de 546 de especial. El portugués de 40 años sufrió una fuerte caída en el kilómetro 276 del tramo y a pesar de los esfuerzos de los facultativos, perdió la vida.

Para el representante de Hero, la edición de este año era su participación número 13 dentro de la competencia más dura del deporte motor y tenía como mejor resultado un segundo lugar en 2015. En tanto, Kevin Benavides fue uno de los pilotos que se detuvo a asistir al piloto luso, a quien tuvo como compañero en el paso del europeo por Honda.

A continuación, el comunicado de la organización:

Paulo Gonçalves ha sufrido una caída esta mañana en el km 276 del tramo cronometrado. La voz de alarma se dio a las 10.08 y el helicóptero médico enviado por los organizadores se posó a las 10.16 junto al piloto, que yacía inconsciente con parada respiratoria. Tras un intento de reanimación en el lugar del accidente, el piloto ha sido transportado en helicóptero al hospital de LAYLA donde se ha confirmado la noticia fatal de su fallecimiento.

A sus 40 años de edad, Paulo Gonçalves disputaba su decimotercer Dakar. Desde su primer contacto con el rally en 2006, había terminado en cuatro ocasiones entre los diez primeros y llegó a obtener un magnífico 2º puesto por detrás de Coma en 2015. Campeón consagrado del mundial off-road en 2013, ocupaba la 46ª posición de la general de la edición de 2020 al término de la 6ª etapa.

Las más sinceras condolencias de toda la caravana del Dakar para los familiares y seres queridos del piloto portugués.